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ghiaccio marino

Per 10 mesi all'anno l'Antartide è circondata dal mare gelato, la banchisa, che si estende in pieno inverno per centinaia di chilometri verso nord, raggiungendo latitudine 55° sud.

La superficie coperta dai ghiacci può raggiungere i 26 milioni di km quadrati, un'area doppia rispetto al continente stesso.

D'estate l'85% della banchisa si disperde verso il mare aperto creando uno sconfinato campo di lastroni di ghiaccio. La zona parzialmente ricoperta dai ghiacci si estende con una velocità che può raggiungere i 65 km al giorno. Il restante 15% della banchisa rimane saldato alla costa (fast ice).